古代明明有那么多银子现在为什么消失不见了?

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。在如今许多古装剧里,我们依然能窥见,用白银当做货币这件事情无论哪朝哪代都十分盛行:购物消费交易时,古人总免不了财大气粗地扔下

然而,这么多银子却随着近现代的到来逐渐消失在人们的日常生活之中,如今我们只能依稀在首饰的点缀上找到它的身影。那么,古代的银子,都去哪儿了呢?

事实上,古代的银子并没有古装剧里所展现的那么多,大多数时候都只流通在特权阶层和商人之间的大额交易之中,仅有少数贵价商品和大宗商品会用到银子来交易。所以,古代并不是一直用银子作为流通货币的,严格来说,就连流通货币这个概念,都是现代人套用到古代人身上的。

所谓的流通货币存在的底层逻辑,是基于能产生大量可交换的商品的前提下,且交易双方都有彼此需要的产品,而产生的用于物质交换的工具。在生产力并不发达的古代,能满足流通货币交换条件的商品并不多,大多数时候甚至都还在以物代币、或是以较为容易生产、价值较低的铜钱和纸币作为货币,很少用白银。

除了白银的“面额高”,不易兑换,日常生活鲜少用到。还有一个很重要的原因就是银子不易开采、属于贵金属,没有那么多。其次,就算是开采出来了,将其铸造成货币、在流入市场的过程也十分漫长,所以银子进入货币流通市场的速度和效率也没多高,供应数量自然也不多了。

当然,白银在中国古代历史上虽然很少作为主要流通货币来使用,但是每个朝代对于白银使用的方式和市场流通率都有所不同。

秦统一六国以后使用的统一货币,大都是用青铜打造。自此,铜便长期成为了各个朝代的主要流通货币。而银子成为货币,最早是在春秋时期的楚国,曾使用过银币。但是秦朝时期,银子并没有当成主要货币来使用,而是用的铜钱和价值更高的黄金。

西汉时期,黄金迎来了货币使用的兴盛时期。但这时的黄金并没有成为流通的货币,而是作为一种价值尺度和贮藏手段,并不在市面上流通。至于市面上所流通的货币,也主要以铜钱为主,而黄金也需要兑换成铜钱再进行使用。

由于丝绸之路的建立,汉朝的外交贸易日益频繁,所以黄金也就成为了汉朝对外贸易支付的一种手段。在此期间,随着国内经济的不断增长,白银制作的银币也开始进入市场流通,但并不是主要的流通货币,而是用以支付大宗贵价商品。据悉,当时的一枚银币,可以买到1500斤的粮食,可见汉朝时期白银的价值之高、自然也不会出现在平民百姓、市井小民的手中了。

而汉朝的这种货币形式一直沿用到隋朝,都没有出现太大的变化,白银作为货币的地位也一直不高不低,并未得到广泛的使用,甚至还屡屡让位与黄金和铜钱。直到唐朝对外贸易的不断扩大,从世界各地流入的白银逐渐增多,国内市场流通的银子数量才变多了一些,并且开始以银锭的方式进行流通。

到了商业贸易更发达的宋代,货币的形式也大大增多,除了常见的金子和铜钱,纸币、交子的货币形式也开始出现,白银在货币之中的地位也上升了很多,许多商业贸易都需要通过白银来进行支付。

毕竟在商品多样、贸易发达的宋代,除了用黄金支付的大宗商品以及日常生活用的铜钱,商人之间的大批量进货或许用不到黄金这么大的额度,但用铜钱也过于麻烦,而白银就刚刚好。宋代以后的明清时期,白银在货币之中的地位才逐渐进入所谓的“主流阶段”。

明清时期,经过前几代商业贸易以及当下朝代导致外来白银的进一步涌入,使得白银数量急剧上升、价格也随之降低。时值清朝,一两银子的价值已经从唐宋时期的1两千块钱贬值为一两百块钱。但是,银子数量的变多、在货币数量市场的流通率变多也并不意味着它就能成为主要流通货币,因为显而易见的是,容易贬值的银子价格浮动大,确实不适合作为主导货币。

由此可见,古代的白银虽然不是从一开始就很多,但积累到最后一代封建王朝-清朝的时候还算是很多的了。那么,这些白银最后都去了哪里呢?为何到了近现代就在日常生活之中消失不见了呢?

要破解这个谜题,首先我们要明确一点,那就是古代白银作为贵金属,除了被国家机器所掌握,大多数都是被保存在贵族阶层的手中。所以,白银的去向,无非也就是通过皇室贵族的手里来回倒腾的。

陪葬显然就是对于白银的一个大量消耗的途径之一。中国的陪葬风气由来已久,有条件的王公贵族都会选择“厚葬”,让自己死后也能享受荣华富贵,所以往往会带着大量的黄金白银、奇珍异宝入土为安。以汉朝为例,全国上下所有王公贵族的陪葬白银加在一起,几乎等于汉朝所有白银的三分之一。

至于以铺张奢靡而著名的慈禧太后,那更是将白银视作金钱粪土般挥霍,甚至用其装饰坟墓棺材、首饰艺术品,而不是将其当做货币来交易。据统计,慈禧太后一人一生所消耗的白银,就达到数万两之多,可见其白银消耗能力之强。

除了王公贵族日常生活的挥霍,白银还有一个去向,那就是“战争赔款”。众所周知,晚清是中国近代史上最屈辱的时代,因为清政府的懦弱无能和百般退让,与西方列强签下了一个又一个不平等条约。而这些条约上的战争赔款,就让中国千百年来积攒的白银以惊人的速度外流。

以赔款最多的两场战役为例子,甲午中日战争,清政府赔付了两亿两白银。八国联军侵华,赔付了九点八亿两白银。赔款过后,中国本土的白银纷纷流失海外,甚至于平民百姓也要背上沉重的赋税,才能让清政府还上这些赔款。

到了民国,为了防止重蹈覆辙,让白银进一步外流,南京国民政府便将白银列入货币储备,放在国家银行。随着解放战争的到来,政府在的讨伐下节节败退、大势已去,便携大量白银逃往台湾,自此,大陆的白银存留量进一步锐减。所以时至如今,白银已经很难看到了。

现如今的白银、乃至黄金,都已经被纸币和电子货币所取代,不再在市面上作为货币流通,但是在许多领域,仍能窥见它的身影。在工业领域,白银因其良好的电热传导性和感光性被用于电子元件和化工等方面的生产原料。在医学领域,银也因其净化水质、防止细菌生长的特性被用作医疗器械之中。

总而言之,如今的白银虽然已经逐渐淡出人们的视线,但是却在与我们生活息息相关的各个角落里发挥

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